El sollado de la Surprise


Del viejo Patrick O’Brian (también publicado por Edhasa) me lo he leído todo. Hay quien le achaca un cierto abuso de terminología naval, pero si uno le toma afición, termina sabiendo como navegar de bolina con una espléndida fragata hurtada al francés. El rigor nunca está de más en la narrativa histórica. Pero O’Brian es mucho más, su Jack Aubrey resulta infinitamente más atractivo, humano y creíble que cualquier Hornblower o Ramage que nos quieran poner delante. El binomio que forma a lo largo de la extensa serie con Stephen Maturin no tiene parangón en la narrativa de asunto naval. Master and Commander, un gran filme, refleja muy bien lo que queremos decir.

Por eso, cuando doy con foros dedicados a la novela ambientada en los tiempos de los grandes veleros de guerra, como El sollado de la Surprise, siempre me detengo un buen rato a leer lo que allí se comenta. Más aún si tienen la gentileza de charlar animadamente en torno a mi primera novela, la marina española en tiempos de Fernando VI y mi primer personaje, Nicolás Sartine. El bueno de Nicolás sigue siendo mi favorito, de hecho, muchos ya sabrán que reaparecerá en la próxima. Es bueno recordar que desde los tiempos del marqués de la Ensenada y al menos hasta Trafalgar, la marina española no estaba formada precisamente por navíos ruinosos tripulados por tipos inútiles que olían a ajo, mantener las Indias prácticamente incólumes frente al poderío naval británico no fue precisamente una bagatela, todo se hizo con buques que fueron tenidos por los mejores del mundo, Gaztañeta, Jorge Juan, los constructores ingleses traídos por él tras su misión de espionaje, en la que tanto le “ayudó” Sartine, Gautier, Romero Landa o Retamosa tuvieron buena parte de culpa. Habrá que seguir en ello, claro que sí.

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